sábado 4 diciembre 2021
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Water Innovation Prize 2021 premió desalación de Bloom Alert

Water Innovatión Prize otorga anualmente hasta US$35 mil a emprendedores emergentes que desarrollen soluciones innovadoras para la industria del agua. Con este logro, los créditos nacionales, únicos representantes de Latinoamérica en el certamen, buscan transformar a Chile en “la capital sudamericana de la desalación a nivel mundial”.

Tomás Acuña y Enzo García son los chilenos ganadores del Water Innovation Prize del Massachusetts Institute of Technology (MIT) con el proyecto Bloom Alert, emprendimiento tecnológico en inteligencia satelital que “configura un sistema de monitoreo oceanográfico en línea”. Los ganadores del certamen afirman que su plataforma basada en suscripción, desarrollada en su país de origen, Chile, se puede utilizar en todo el mundo a una fracción del costo de las soluciones existentes.

Bloom Alert, es una iniciativa que busca mejorar las operaciones de la planta desalinizadora con un nuevo tipo de plataforma de ‘monitoreo de datos’. La plataforma rastrea la actividad del océano y de la planta desalinizadora y proporciona alertas tempranas sobre eventos que podrían interrumpir la producción de agua limpia o provocar contaminación costera. En el corazón de la solución de Bloom Alert hay modelos que procesan datos satelitales en tiempo real para comprender lo que sucede en el océano cerca de las plantas.

“Los eventos costeros pueden reducir la capacidad de producción de agua de una planta hasta en un 30 por ciento, lo que significa un 30 por ciento menos de agua para las comunidades costeras”, dijo Enzo García, miembro del equipo de Bloom Alert, en el discurso ganador. “Nuestros modelos permiten a los operadores de plantas aplicar medidas de mitigación durante las emergencias, que mejoran no solo la eficiencia de la planta, sino también la seguridad general del agua para millones de personas potenciales”.

Los modelos de Bloom Alert, que fueron entrenados en 20 años de datos satelitales, son capaces de predecir eventos de interrupción con hasta 14 días de anticipación. Eso puede generar ahorros importantes: García estima que los eventos de marea alta pueden costar a las plantas hasta $ 200,000 por día.

La compañía completó recientemente su primer proyecto piloto con la planta desaladora más grande de América del Sur. A través del proyecto, García dice que Bloom ya está ayudando a asegurar el 20 por ciento de la producción de agua desalinizada de Chile. Ahora, con US$18,000 en nuevos fondos obtenidos del gran premio de la competencia, la compañía está apuntando a plantas en el Medio Oriente, donde se encuentran aproximadamente la mitad de las plantas desalinizadoras del mundo.

“Buscamos posicionarnos como el líder mundial en inteligencia satelital para la industria de la desalación”, asegura García. De acuerdo a cifras entregadas por la startup, cada día cerca de 300 millones de personas en todo el mundo dependen del agua desalada para su supervivencia. Con este proyecto en ejercicio, el suministro sería abastecido por más de 18 mil plantas desaladoras operativas con una capacidad de producción de aproximadamente 95,4 millones de metros cúbicos (m3) diarios de agua dulce.

El Water Innovation Prize, que ayuda a traducir la investigación y las ideas relacionadas con el agua en negocios e impacto, ha sido patrocinado por el MIT Water Club y patrocinado por Abdul Latif Jameel Water and Food Systems Lab (J-WAFS). Cada año, los equipos finalistas dirigidos por estudiantes de todo el mundo presentan sus innovaciones a estudiantes, profesores, inversores y personas que trabajan en diversas industrias relacionadas con el agua.

El evento de este año, celebrado virtualmente, incluyó a seis equipos finalistas. El segundo lugar, premio de US$10,000 fue otorgado a Nymphea Labs. Los mosquitos son el animal más mortífero del planeta. Cada 30 segundos, un niño muere de malaria. Nymphea Labs está comercializando un dispositivo llamado Ripple que crea pequeñas ondas en la superficie del agua sin gas al aprovechar la energía solar. También se puede desplegar en flotas para causar ondas en masas de agua más grandes. El equipo espera que Ripple ayude a proteger a más de 10 millones de personas para 2025.

El 3er premio fue otorgado a NERAMCO, que ha inventado un tejido de polietileno de alto rendimiento más sostenible llamado SVETEX. SVETEX es un tejido transpirable, de secado rápido y resistente a las manchas, y la directora ejecutiva de NERAMCO, Maren Cattonar, dice que su producción utiliza 100 veces menos agua que el algodón.

Los otros equipos finalistas fueron: AgroBeads, con la creación de perlas de agua biodegradables diseñadas para reducir la cantidad de agua utilizada en el riego al tiempo que proporciona nutrientes a las plantas. Otro de los favorecidos fueron Brineys; que busca financiar nuevas plantas desaladoras de agua en países con inseguridad hídrica mediante la venta de sal artesanal creada como subproducto del proceso de desalación. Y, FinsTrust; una plataforma de comercio electrónico basada en blockchain diseñada para mejorar la transparencia y la trazabilidad de los productos pesqueros al tiempo que empodera a los pescadores y piscicultores de Indonesia.

Muchos de los equipos finalistas buscan abordar los problemas que se espera que empeoren con el tiempo debido al cambio climático. Ha surgido un sentido de urgencia por los esfuerzos para abordar la escasez de agua, en particular a medida que las comunidades enfrentan cada vez más problemas de agua en todo el mundo. Fuente

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